Agencia Lowe: 4 generaciones al frente de la empresa

La Agencia Lowe fue la primera concesionaria de vehículos de la ciudad y lleva 87 años de trayectoria.

“La agencia comienza a funcionar el 13 de septiembre de 1934, y fue la primera concesionaria oficial de una fábrica de vehículos en Eldorado, cuenta Frances “Paquita” Lowe. Antes había un taller propiedad de Deggener, que era una subagencia de una agencia oficial de la ciudad de Posadas, que estaba ubicado en el km 2 de la ciudad. En el año 1934 mi familia compra el taller y hasta el año 1936, en que nos mudamos a la actual ubicación del km. 4, funcionó allí la concesionaria”.

Como gran parte del desarrollo de Eldorado la construcción de la nueva agencia fue posible al intercambio de favores entre los vecinos “La agencia se pudo construir mediante un sistema de canje con los carpinteros, donde ellos hacían los trabajos y se les pagaba con vehículos. Era una época donde este intercambio o canje era posible”, agrega Lowe.

Como toda empresa o comercio de larga trayectoria, la agencia debió soportar distintas crisis a lo largo de su historia “Yo diría que la época más difícil fue la época de la guerra (en referencia a la segunda guerra mundial) no había autos, los autos venían desarmados y los teníamos que montar nosotros, muchas veces faltaban piezas… fue una época muy dura donde para poder seguir llevando adelante la empresa comenzamos a vender heladeras a querosena, cocinas a leña, productos Eveready, etc.”

Pero no fue el único momento de zozobra de la firma “Otras etapas difíciles fueron el rodrigazo (mediados de la década del 70), cuando se implementó la 1050, y por supuesto el año 2001. En ese año nos quedamos prácticamente sin capital de trabajo, pudimos seguir adelante, con una baja importante en número de personas que trabajaban, gracias a una reserva de monte que teníamos, vendíamos leña, abono que se producía en la Estancia Las Mercedes, fue muy difícil. Hasta que nos hicimos cargo de Volkswagen en la provincia y comenzaron los planes de ahorro que comenzaron a mover el mercado automotriz. A eso ayudó una mejora de la economía en general que se dio en los años posteriores donde se movilizó la construcción, y nosotros gracias al crecimiento que tuvimos comenzamos a profesionalizar la actividad mediante la contratación de un consultor externo brasilero”, comenta Paquita.

Actualmente el mercado automotriz atraviesa un momento complicado “Hay ventas, la gente compra autos, pero hay problemas con las entregas de vehículos porque la demora para la entrega puede llegar hasta 4 meses. Es difícil el momento porque también hay problemas con los repuestos de algunos autos, en Brasil Ford (la otra marca que comercializa Lowe) cerró dos fábricas por lo que desaparecieron modelos. Y hay un tema que se debe comprender: el 60% del valor de un auto son impuestos, y si se paran las ventas también es menos dinero que recauda el estado por ese concepto”.

Actualmente la empresa tiene 120 empleados. “En algún momento llegamos a tener 160empleados, hoy estamos en los 120, y en las peores épocas tuvimos sólo 27. Pero quiero rescatar dos cosas, comenta Frances para finalizar, una es que en muchas oportunidades pudimos seguir trabajando gracias a los empleados que tuvimos, que entendieron la situación difícil por la que atravesábamos. Y la segunda es que nuestra empresa ya tiene 4 generaciones que la llevaron adelantes. Para que se entienda un poco más: estadísticamente sólo el 25% delas empresas sobreviven a la segunda generación. Y nosotros ya vamos por la cuarta”.

foto: Matías Bordón – El Territorio

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